为小米等互联网巨头「造」音箱的那些事
2019-05-27 13:05    来源:新利娱乐

    

  台前的故事被反复的鸣唱和解读,幕后的故事却常常只会出现在茶余饭后。今天给各位客官讲述的,是一段产品背后的故事。

  在蓝天、红墙、黄瓦、和几只屋脊兽的映衬下,雷军拿出一个白色小音箱,用拇指和食指捏着它,向大家介绍:这是小米家族的新产品,小爱蓝牙音箱,仅售 49 元。衬托它的,是新发布的小米 MIX3 手机。

  与手机蓝牙配对连接后,小爱蓝牙音箱支持手机语音助手。通过音箱上麦克风键,即可一键唤醒「小爱同学」,实现语音导航、点播音乐、发送微信、控制智能家居、及调用其他第三方 APP 等多种功能。

  这个小产品成为「百箱大战」之后新的突破点,它给我们放出来一个这样的信号:低成本的蓝牙语音智能设备,可以盘活手机上使用率不高的语音助手,让智能音箱的厂商们绕开「烧钱补贴」这个弯,从而为我们打开了一个新世界。

  在雷军和他的产品团队的眼中,这是一款做到了「极致」的产品,即产品设计简约、把单一功能做到了极致。

  外形来看,小爱蓝牙音箱圆柱形的机身,简洁到没有一处多余的设计。与简洁配对的是轻盈,仅重 52g,重量与一枚鸡蛋差不多,可随手拿起、或是握在手心、或是放进口袋。

  尽管身形小巧,却可以实现超乎想象的大分贝音量。配置 480mAh 电池,能支持长达 45 天的超长待机和连续 4 小时的播放时长。蓝牙 BLE 连接小米手机,只需摁下语音键即可一步开启与手机语音助手之间的对话。

  很多人会把它粗暴的归类到便携式蓝牙音箱这个品类,实际上,小爱蓝牙音箱更典型的使用场景可以描述为:作为智能手机的外设,它可以起到通过语音快捷启动手机应用的作用。

  通过物理触控的方式按住小爱蓝牙音箱的按键,对它说「打电话给雷军」,一旁已经连接音箱的小米手机,就会帮你拨打雷军的电话,再通过音箱扬声。

  同样的,对它说「查看今天深圳的天气」「导航到深圳湾公园」「播放『青春修炼手册』这首歌」...小爱蓝牙音箱都可以启动手机上的语音助手,再触达相应的应用。

  2017 年,国内的「百箱大战」刚刚打响,随着各家语音智能平台和智能音箱产品的纷纷亮相,小米也于同年 7 月份小米 5X 发布会上,推出小米 AI 音箱。

  随后,更低成本的蓝牙音箱产品研发计划,也被搬上了小米产品团队的日程。在回忆起这段经历时,小米集团高级副总裁王川曾经透露过,小米的初衷是做一款传统蓝牙音箱迭代产品。

  选厂、勘厂、招标,这在小米产品团队看来,已经程序化。而在音频产业发达的珠三角,做好这样的客户接待,也司空见惯。虽说「防火防盗防小米」,珠三角代工厂里这句玩笑话几乎人人皆知,但对眼前的生意,工厂还是都表现出了极大的热情。

  2017 年 12 月,因速度快、品控过关等因素,深圳龙华的得辉达从 5 家竞标公司中脱颖而出,成为小米蓝牙音箱项目的供应链合作伙伴。接着,经过初期的产品 ID 设计、模具、样机试产等一系列的量产准备工作完成后,双方商定在 2018 年 6 月启动量产。

  然而,就在小米 5 月的发布会即将到来、双方正筹备借机发布这款产品的时候,形势发生了变化。

  在硬件之都深圳,总有春江水暖鸭先知的地域优势。正当各大厂商为智能音箱补贴战打的火热的时候,深圳开始流传一种新的智能语音方案,即蓝牙智能语音方案。

  这一方案的应用逻辑可以描述为:手机的交互和计算处理优势毋庸置疑,手机的蓝牙配件有丰富的应用场景。将蓝牙结合语音,延展手机配件设备更多的应用场景,满足用户双手被占用时对设备的远程控制,同时用对话式语音点播的方式,获取到更多云端的内容和服务。

  得辉达也在合作伙伴杰里公司那里拿到了蓝牙语音的解决方案,并在自家的产品上跑通了这个方案。

  想到同时正在跑的小爱蓝牙音箱项目,以及正在布局以手机为核心入口服务生态的小米公司,得辉达的管理团队随后向王川推荐了这个方案。双方进行了一系列的技术评估和可行性探讨,最后在王川的指示下,决定推迟产品发布和生产计划,将传统蓝牙音箱转为语音蓝牙音箱。

  这也就意味着,小米和得辉达在过去近半年的准备工作,需要重头再开始,包括新一轮的 ID 设计、模具制作和试产、测试等,原本的量产、销售额计划也受到了不小的影响。

  值得欣慰的是,此时的市场形势也向着利好的方向发展,陆续出现了一些类似的应用实例。

  2018 年 9 月,亚马逊发布一款用于车载语音场景的蓝牙设备 Echo Auto。它本身不需要联网,使用方法也很简单,即通过蓝牙连接已安装 Alexa APP 的手机后,便可用语音交互获取 Alexa 的云端服务。

  同年的 11 月,亚马逊将 Echo Auto 背后的一整套蓝牙语音解决方案开放了出来,即 AMA(Alexa Mobile Accessory Kit),面向第三方可穿戴蓝牙设备厂商,降低设备整合 Alexa 语音助手功能的门槛。

  亚马逊 Alexa 在蓝牙语音领域先后推出示范产品并开放配套方案,推动了很多国内设备商跟进,并试图将在这一方案中积累的经验,应用在国内的产品市场。

  国内的百度率先看到了这个方向,并保持着和亚马逊几乎相同的步调,在 2018 年 7 月的百度 AI 开发者大会上,推出了与亚马逊类似的 DMA 蓝牙设备解决方案(DuerOS Mobile Accessories)。随后在 11 月的百度世界大会上,DMA 的典型应用小度语音车载支架,上市并几度售罄。

  相比过去在设备中直接嵌入语音板块,这类蓝牙语音解决方案具备低成本、低门槛的优点。针对存量市场,从供应链厂商和产品厂商的角度来讲,这相当于给产品增加了附加价值。

  在得辉达的测试车间,工程师正在做 RF、FM、音频、蓝牙、兼容性等一系列的测试。对于即将上线的小爱蓝牙音箱,他们不敢有半点马虎,他们面对的不仅是挑剔的客户爸爸,还有庞大的米粉队伍。

  小爱蓝牙音箱从 6 月立项到 11 月产品发布,已经是板上钉钉了。对于得辉达拿着这个项目的团队而言,他们是即兴奋又平常。

  作为一家已经有 20 年历史的音频产品生产制造商,得辉达曾为京东、ANKER 等一线智能硬件企业「造物」,产品线覆盖 Wi-Fi 音响、Soundbar、智能音箱、户外蓝牙音箱、耳机等。在过去的造物过程中,得辉达已经从合作伙伴的项目中,学习到许多经验。

  这些经验都影响着每一次的方案选型。比如这款语音蓝牙音箱,就要尽可能选用最成熟、稳定的方案,选用电池续航较长的方案,音质要在条件范围内达到最好,蓝牙连接距离在稳定范围内达到最远,兼容度高。得辉达的总经理黄华军帮我们梳理着头绪。

  另一方面,有了「极致产品思维」的小米,则要求务必将这款产品「把成本、用户体验都做到极致」。

  那么「极致」体现在哪些细节呢?黄华军拿起小爱蓝牙音箱,如数家珍似的,给我们讲解起来:

  蓝牙音箱机身上两颗按键(开关机键、语音唤醒按钮):双方前后修改了 10 多次 ID 方案,为的是提高按键的准确度、更好的操作体验。

  软件端的蓝牙连接方案:BLE+HFP,其中 HFP 的增加是为了产品拥有 hand-free 的通话体验。

  产品兼容性方面:原本计划小爱蓝牙音箱只兼容小米生态的手机、语音助手,但最终也做到了兼容安卓、iOS 手机及其他语音助手(华为小艺、苹果 Siri 等),这背后是一系列协议兼容调试的工作。

  声学设计:小爱蓝牙音箱喇叭口径只有 36mm,产品功率只有 2w,却可以达到 5w 的声学体验,这很大程度上得益于小口径大磁路的设计。

  小爱蓝牙音箱在发布不久后,就达到了出货量超过百万级的成绩。巨大的市场需求量自然也对制造商的量产能力形成了要求,如今,得辉达工厂的单线 万台。

  黄华军开始思考促使这一切发生和转变的原因,「在这么短时间量产出货,以前的我们做不到的,可见互联网思维对我们的冲击有多大。」

  回顾最初能拿到小米订单,决定性因素在于他们能以领先竞争对手两周的时间拿出样机。当然,20 多年来的音频行业积累是先决条件,也正是因为这样的积累,得辉达的品控能做到 500ppm 以下。

  在谈到「互联网思维对传统制造商的冲击」这个话题时,得辉达一下子又冒出了好多急于表达的观点。

  在早期,得辉达与许多 OEM 厂商一样,拿到客户提供相应的设计、要求,而他们只需要照着样稿做出相应的设计和开发,一切就绪后只管按量生产即可。「如大家所见,在那个黄金时代,这批 OEM 厂商赚得瓢满钵满。」已经是行业老司机的黄华军感慨到。

  然而,当互联网时代到来,客户的需求发生了变化,用户也更关注产品体验,这种 OEM 思维明显已经跟不上发展了。得辉达在与互联网公司合作的过程中也被倒逼着练就「唯快不破」的产品能力。

  就谈一个 2018 年底得辉达接的一个项目吧。客户爸爸是一家互联网巨头,在对方没有任何产品 ID 设计的情况下,得辉达只用了 15 天的时间打造了 DVT,期间经历了 ID 设计和定稿、原型样机制作、开模和 DV 试产。同时,得辉达还突破了自己音箱开模 35 天的极限。

  当我们向小米等互联网团队发问,他们是如何筛选合作伙伴为他们「造」物的?他们的答案归纳总结如下:

  首先,速度必须快。在筛选 OEM 厂商时,他们更多考虑的是产品落地的时间点。是否能快速响应,这一点能力他们十分看重。

  其次,有产品思维。他们更倾向于寻找有 ODM 思维、甚至是能提供整体解决方案的制造商,而不仅仅是 OEM 工厂。

  这些需求到了得辉达那里,则被消化成三个字:短平快。说白了,就是以最短的周期,用最低的成本,提供最爽快的服务。

  诚然,工厂更应该追求规模化效应,从而转化为工厂的价值。但制造业高毛利的时代已经一去不复返,具有「短平快」这样的价值观,才符合互联网公司对于制造商的要求。

  故事至此,我们该向各位客官谢幕了。结束前,我们还为读者准备了两份惊喜:小米智能硬件部总经理唐沐已确认出席 WARE 2019 并做主题分享;得辉达为大家准备了小爱蓝牙音箱作为福利,并邀请大家去厂里喝茶。返回搜狐,查看更多




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